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【每週薦書】古代智慧(5):《史記》

《史記》簡介 

《史記》是由司馬遷撰寫的中國第一部紀傳體通史,是二十四史的第一部,與《漢書》、《後漢書》、《三國志》合稱“前四史” 記載了中國從傳說中的黃帝到漢武帝太初四年長達3000年左右的歷史。

《史記》是二十四史裡面,讀起來最帶勁的史書,是西漢時期,司馬遷花了13年的時間寫成的。分本紀、表、書、世家、列傳五部分。全書共一百三十卷,約五十二萬六千五百字,有十表、八書、十二本紀、三十世家、七十列傳。它以歷史上的帝王等政治中心人物為史書編撰的主線,各種體例分工明確;

  • “本紀”記載歷代帝王的興衰和重大歷史事件(《項羽本紀》是例外);以“宰製天下者”為中心;

  • “表”是以表格形式呈現的各個歷史時期的大事記, 把天下同時間發生的大事編在一起;

  • “書”是關於天文、曆法 、水利、經濟、文化等方面的制度;

  • “世家”是歷朝諸侯貴族的活動和事蹟(《陳涉世家》也是例外);

  • “列傳”為歷代各階層有影響人物的傳記,有少數篇章記載少數民族等的歷史。

為什麼要讀史記

《史記》這部書一共有四個了不起的特質。

【1】一本正史鼻祖

為什麼《史記》能夠成為正史的開山始祖呢?原因是因為它首創了紀傳體,中國史書的正式體裁是編年體,按照年、時、月、日的次序,把事情一件一件地往下編,往下敘述。可是《史記》不是,它的紀傳體基本上是以人物為中心為本位,這在中國史學上是石破天驚的事情。因此司馬遷創立了所謂的“五體”的體裁。“五體”是哪五“體”呢?本紀、表、書、世家、列傳。

更難得的是,它不只在時間上是源遠流長的通貫,在空間上,寫的不只是當時的中國。他除了中國之外他還寫匈奴他還寫朝鮮,還寫西南夷還寫西域,還寫他所有已知道當時已知的整個世界。《史記》它不只是一部中國史,它更是一部以中國為中心在當時來看的世界全史。

因此《史記》之所以能成為正史鼻祖,正在于它首創紀傳、包含五體、貫通古今、體大思精,這四點是後世其他的史書非常難以比得上的。

【2】一本散文大宗

它的行文不受年月限制,以人物為中心,後來人推崇司馬遷的文字為“雄、深、雅、健”。如果再加以歸納,就是“雄、逸”二字。它一方面氣勢雄偉。一方面又有飄逸不可測之處,簡單用白話文說,他寫的東西,事前你想不到會這麼出現這一個文字,讀完了之後拍案叫絕,覺得寫得真是太好,這就叫作“奇氣”。

而更難能可貴的是,《史記》一百三十篇,篇篇幾乎都在塑造人物都在描寫時代。可是每一篇因為它所描寫的人物不同時代不同,每一篇的文風都完全不相同,篇篇都有它的獨到之處,可以說一篇是一個面貌。《秦始皇·本紀》的文字就和《武帝·本紀》的風格是不相同的,《刺客列傳》的文字就和《孔子世家》又是另外一個面貌,這就是《史記》在文學上面了不起的地方。

【3】一本“論治之書”

它最重要也最特殊的價值,在於 《史記》本身更是一部“論治之書”。

《史記》是將兩千年的歷史作整體貫通式的觀察,從裡面找出能被後世所遵循的“大經與大法”。這個“大經與大法”是經得過歷史考驗的,從這個“大經與大法”才知道治理天下到底應該怎麼做。

如何閱讀《史記》

《史記》的閱讀難度算是比較低,故事性非常強,初中生就可以讀了!以下是2個小建議:

【1】不要從第一頁挨著讀

史記的紀傳體保證了每個故事的相對獨立性,你可以從任意一篇自己感興趣的傳記開始讀。

【2】從熟悉的歷史人物開始讀

先讀自己熟識其歷史事件的人物,再讀自己知道名字但不清楚其事蹟的歷史人物。當你挑幾篇自己喜歡的讀下去以後,你會發現,自己已經完全領略了《史記》
的魅力,完全可以把《史記》當做課外閒書來閱讀了!當看書本身不是目的,而是興趣的時候,你就會擁有做這件事的動力。

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